Guía de Jardinería

Las diferentes variedades de rododendros o azaleas Artículo Publicado el 20.12.2017 por Sebas

Los rododendros son plantas que pertenecen a la familia de las Ericaceae (ericáceas). La mayor parte de los rododendros que se encuentran actualmente en el comercio son híbridos obtenidos por cruzamientos sucesivos de algunas especies espontáneas. Al género Rhododendron pertenecen aproximadamente 700 especies, pero es probable que no todas hayan sido descriptas. Son plantas de aspecto muy variado: van desde los arbustos rastreros o enanos a los de considerables dimensiones que superan los dos metros de altura y hasta existen como árboles propiamente dichos; el género comprende tanto especies de hoja caduca como de hoja persistente. Las flores acampanadas o con forma de embudo pueden estar agrupadas en inflorescencias terminales, de manera más o menos numerosa. Los rododendros son originarios de Europa, China occidental, Japón, Tibet, el noroeste de la India, Birmania, Java, Malasia, las Filipinas y América del Norte.

En su mayoría son plantas de alta montaña pero en condiciones especiales viven también en alturas inferiores. Algunas especies importadas a Europa, son las fundadoras de las variedades cultivadas actualmente.

RHODODENDRON AUGUSTINII Hemsl

Descripto por primera vez por el botánico Hemsl. Ejemplar de la flora china, es un arbusto de aproximadamente dos metros y medio, ramoso y rígido; sus hojas son oblongas, lanceoladas, agudas, de color verde oscuro; tiene flores agrupadas de a tres o cuatro, ampliamente acampanadas, con un diámetro de hasta 4 ó 5 cm, de color malva claro o también azul lavanda con manchas de color amarillo pálido en una de sus variedades. Florece en primavera. Es perennifolio, raramente con hojas caducas.

RHODODENDRON ARBOREUM Sm.

Descripto por primera vez por el botánico Schmidt (Sm.). Originario del Himalaya, es un árbol que puede superar los diez metros de altura; se ha adaptado bien a otros climas pero jamás llega a la estatura que posee en los lugares originarios. Compacto en su forma, tiene hojas coriáceas, agudas, verde oscuro, a veces de color óxido en la cara inferior. Flores rojas, acampanadas, agrupadas en inflorescencias terminales, globosas, que se abren a comienzos de la primavera. No se halla fácilmente en el comercio.

RHODODENDRON AURICULATUM Hemsl

Descripto por primera vez por el botánico Hemsl. El nombre deriva del hecho de que las hojas están provistas en la base de dos aurículas u orejitas que permiten la identificación de esta especie aunque no esté en floración. Figura entre los rododendros más hermosos introducidos desde China. Tiene aspecto de arbusto pero puede llegar a considerables estaturas. Las hojas oblongas, coriáceas, verde claro, pueden llegar a tener 30 cm de longitud. Las flores, blancas o rosas, perfumadas,
agrupadas en inflorescencias laxas, tienen forma de embudo. Florece tardiamente a principios del verano.

RHODODENDRON CATAWBIENSE Michx

Descripto por primera vez por el botáico Michx. Figura entre los rododendros más rústicos que puedan ser cultivados. Originario de América del Norte, es empleado comúnmente como patrón, precisamente por su rusticidad y adaptabilidad al terreno y por su resistencia al frío. Arbusto perennifolio, ramificado, de grandes dimensiones, se expande más a lo ancho que a lo largo. Florece mucho en primavera con flores púrpura liláceo, pero existe también un R. catawbiense variedad album, de flores blancas y un R. catawbiense “Borsault”, de flores lila intenso o malva azulado.

RHODODENDRON CAUCASICUM Pall.

Descripto por primera vez por el botan’ico Pallas (Pall.). Es originario del Cáucaso, de ahí su nombre. Es un arbusto compacto, perennifolio, de pequeñas dimensiones, muy utilizado para obtener híbridos y variedades cultivadas. Las flores son blanco-crema, salpicada de lila, acampanadas y agrupadas en inflorescencias terminales. Florece a finales de la primavera. Existe un R. caucasícum, variedad album, de flores blancas —R. caucasicum x R. ponticum album, rústico y precoz. Entre los híbridos de R. caucasicum, es notable por las flores blancas y su rusticidad el Cunningam’s White. No se halla fácilmente en el comercio.

RHODODENDRON FERRUGINEUM L.

Descripto por primera vez por el botánico Linneo (L.). Se lo conoce también como “Rosa de los Alpes”. Arbusto de aspecto irregular, en forma de mata; no supera el metro de altura. Las hojas son pequeñas, oblongas o lanceoladas, de un verde brillante en la cara superior, color herrumbre en la inferior (de ahí su nombre). Se cubre de flores rosas o púrpuras desde fines de primavera hasta mediadios del verano. En su estado natural, se desarrolla mejor entre piedras y grietas. No se halla en el comercio.

RHODODENDRON GRIERSONIANUM Balf. & Four.

Descripto por primera vez por los botánicos Balfour y Foureau. Arbusto vigoroso, originario de China, de aspecto elegante; puede llegar a los tres metros de altura. Tiene hojas largas, lanceoladas, agudas, de un hermoso verde con reflejos bronceados en la cara superior; la inferior está cubierta de pelusilla. A comienzos del verano se cubre de inflorescencias color escarlata. Dio origen a muchos híbridos de estupendos colores.

RHODODENDRON HIRSUTUM L.

Descripto por primera vez por el botánico Linneo (L.). Originario de Europa central, es un arbusto perennifolio, matoso, de ramas tortuosas. Las hojas, agrupadas en la punta de las ramas, son ovaladas o elípticas, con pelos en sus bordes, enteros o, más raramente, dentados. Las flores, en corimbos terminales de un color rosa pálido, se abren a principios del verano y continúan su floración por aproximadamente 2 meses. Al igual que muchas especies espontáneas, no se halla en el comercio.

RHODODENDRON INDICUM Sweet

Descripto por primera vez por el botánico SWeet. Se conocen 600 ó 700 variedades comerciales que derivan de esta especie muy polimorfa y, erróneamente, se conocen con este nombre algunos de sus híbridos con R. mucronatum. Esta especie es conocida comúnmente con el nombre de “Azalea indica”. Es un arbusto de origen japonés de uno a dos metros de alto, con copa ancha y ramosa. Las hojas son persistentes, elíptico- lanceoladas, recubiertas de pelos serosos que también cubren las ramas jóvenes. Las flores son ligeramente pedunculadas, solitarias o agrupadas en ramitos de dos o tres a lo sumo, y están colocadas en la punta de las ramas; las corolas son de color salmón vivo y tienen de seis a ocho centimetros de diámetro. De las infinitas variedades cultivadas, muchas se encuentran aún en el comercio: las corolas tienen colores variados, del blanco puro al rosa, el salmón, el rojo, el carmín, el lila violáceo, pueden ser monocromas o también de coloraciones estriadas, maculadas, con corola simple o doble y forman la riquísima paleta cromática, que constituye uno de los atractivos de todo el género Rhododendron.

RHODODENDRON LUTEUM Sweet

Descripto por primera vez por el botánico Sweet. Es un arbusto caucásico de aproximadamente dos metros y medio de alto, con hojas óvalo-lanceoladas, aterciopeladas, cilíadas en los bordes y viscosas cuando son jóvenes. Las flores amarillas que dan el nombre a la especie están agrupadas en pequeños corimbos terminales; cada una de las flores tiene aproximadamente un diámetro de 5 cm y una corola en forma de tubo largo. Aparecen en primavera junto con las hojas y son muy perfumadas. De esta especie, por hibridación, se han obtenido muchísimas variedades comerciales de flores blancas, anaranjadas, rosadas, rojas e inclusive bicolores.

RHODODENDRON MOLLE L.

Descripto por primera vez por el botánico Linneo (L.). Arbusto de hoja caduca, originario de China. Tiene aspecto rigido, erguido; hojas verde oscuro, ovaladas o redondeadas, de 5 a lO cm de largo. Las flores, en ramitos terminales de 6 a 10, de un color entre el rosa pálido y el rosa anaranjado, se abren durante los dos primeros meses de primavera, antes de la aparición de las hojas. Dio origen a toda una serie de variedades cultivadas, conocidas con el nombre de “Híbridos mollis”, muy aptas para ser cultivadas en invernadero mediante proceso de forzado.

RHODODENDRON MUCRONATUM G. Don

Descripto por primera vez por el botánico G. Don. Es un arbusto perennifolio de flores blancas que se abren en primavera.

RHODODENDRON OBTUSUM Planch

Descripto por primera vez por el botánico Planch. Arbusto perennifolio de lentísimo crecimiento, originario de China y Japón, que es apto inclusive para ser cultivado en jardines rocosos; aspecto denso y compacto. Las hojas son pequeñas, lustrosas, redondeadas; se presentan en gran cantidad en las ramas que parten desde la base del arbusto. Las flores, también pequeñas y abundantes, de un color rojo-anaranjado se abren en noviembre. Son importantísimos los híbridos perennifolios, originados mediante reiterados cruzamientos de esta especie, que se conocen con el nombre de “Azaleas Kurume”.

RHODODENDRON OCCIDENTAL A. Gray

Descripto por primera vez por el botánico A. Gray. Es un arbusto caduco, de mediana altura, con flores perfumadas, blancas, con una mancha amarilla, que se abren en diciembre. Es originario de América del Norte.

RHODODENDRON PONTICUM L.

Descripto por primera vez por el botánico Linneo (L.). Arbusto perennifolio originario de Siria y Asia Menor, pero naturalizado en muchos paises europeos. Forma matas espesas, oscuras, con hojas de un hermoso verde lustroso. Las flores, de color malva o lila, aparecen en noviembre y diciembre. Dada la rapidez de su crecimiento y debido a su aspecto, a veces es utilizado también para setos. Se reproduce fácilmente aun por semilla y es muy utilizado como patrón.

RHODODENDRON SIMSII Planch

Descripto por primera vez por el botánico Planch. Se encuentra entre las especies más comunes, muy utilizada por los floricultores dada su gran adaptabilidad al cultivo en macetas. Es llamada comúnmente “Azalea de los lagos”, “Azalea de los floristas” o “Azalea de Bélgica”, y cuenta con muchísimos híbridos. Arbusto perennifolio, de 3 a 4 metros de altura, de aspecto amplio, bien ramificado, elegante. Tiene hojas lanceoladas, verde oscuro; las flores, de un color rosa tendiente al rojo, se abren en noviembre-diciembre aun en plantas muy jovenes. Es llamado por algunos “Azalea indica”.

RHODODENDRON VISCOSUM Torr.

Descripto por primera vez por el botánico Torry. Originario de América del Norte, es un arbolito muy ramoso de aproximadamente 1,50 m de alto, con corteza color ferroso, hojas alternas y ovaladas u óvalo-lanceoladas, verdes en ambas caras, con pelos en los nervios medianos y en todo el borde; las flores, muy perfumadas, se agrupan en corimbos terminales. Las corolas, en forma de embudo, tienen lacinias blancas desiguales surcadas en el medio; en la parte externa están cubiertas de pelos que terminan con una glándula viscosa, roja. Florece en primavera, cuando las hojas aún no están bien desarrolladas. Dio origen a las azaleas perfumadas.

CÓMO OBTENERLAS

Es fácil y difícil al mismo tiempo adquirir plantas de rododendro. En todos los comercios donde se venden plantas y en todos los viveros es poco probable no encontrar alguna. Sin embargo, prácticamente, los híbridos cultivados son los que se encuentran casi con exclusividad porque tienen un aspecto más agradable, las flores son más vistosas y los colores más brillantes. Es casi imposible encontrar las especies espontáneas, porque se considera que no son del agrado de los compradores; sólo algún viverísta especializado que no se deja llevar por la moda, las cultiva con amor. Al adquirir rododendros, es útil tener presentes algunas advertencias. Normalmente, las plantas con flor que se encuentran en el comercio y en los viveros, han sido de cultivo forzado, por lo cual es necesario mantenerlas en casa hasta que las flores se hayan marchitado totalmente; luego, será necesario adaptarlas gradualmente a las condiciones ambientales de la terraza, del patio o del jardín. En cambio, a quien desee plantar de inmediato los rododendros, le aconsejamos que se dirija a un viverista de confianza, escogiendo con cuidado plantas aclimatadas para las condiciones ambientales externas.


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